Lauern überall: chinesische Drachen

Erfahrene China-Reisende wissen, sie lauern überall: getarnt als Bergrücken und auf Dächern, an Eingängen und auf Tassen. Mit weit aufgerissenen Augen blecken sie ihre Zähne und fahren die Krallen aus.

Doch das ganze martialische Gehabe ist nur Show. Drachen sind hier die Könige der Tiere, sie werden verehrt, ihnen wohnt etwas Göttliches inne. Anders als bei uns gelten sie im Reich der Mitte als Glücksbringer. Sie stehen für Güte und Intelligenz. Kein Ritter muss das Fabelwesen erlegen, um alsbald als legendärer Drachen-Töter in die Sagenwelt einzugehen.

Gib mir fünf!

Drachen als Gottheiten – dieser Glaube beginnt mit einer Sage, wonach die Chinesen von einem Drachen abstammen. 1644, mit der Machtübernahme der Qing-Dynastie, hielt das Drachensymbol Einzug in die Paläste des Kaisers. Sein Gesicht wurde das Drachenantlitz genannt und er regierte auf dem Drachenthron. Die Menschen glaubten, ihr Kaiser könne die Gestalt eines Drachen annehmen, genauso, wie sich die Kaiserin in einen Phönix verwandeln konnte. Der Drache galt als Symbol der Macht. Gelb waren die Drachen der Majestät und nur für sie galt: Gib mir fünf! Alle anderen Drachen mussten sich mit vier oder gar drei Zehen begnügen.

lóng – Drachen

Kleine Drachenkunde

Der chinesische Drache sieht auf dem ersten Blick dem europäischen ähnlich, jedoch ist er ein Wesen aus neun Tieren, sodass er deren Eigenschaften erlangt: der Drachenkörper gleicht einer Schlange und die Schuppen dem eines Fischs. Der Kopf ähnelt dem Wasserbüffel, auf dem wiederum ein Hirschgeweih thront. Für die Tatzen stand der Tiger Pate, für die oben erwähnten Klauen der Adler. Auch andere Darstellungen sind möglich.

Die chinesische Mythologie kennt verschiedene Arten. Eine kleine Auswahl? Tian Lung ist der himmlische Drache, der Beschützer der Götter und Kaiser. Sein Vetter Shen Lung herrscht als der geistliche Drache über Wind und Regen, Ti Lung als irdischer Drache hingegen über das Meer, die Flüsse und Seen. Und über die unterirdischen Schätze wacht Fucan Lung … . Der Drache ist das fünfte der zwölf Tierzeichen des chinesischen Kalenders. Das nächste Jahr des Drachens wird im Jahr 2024 sein.

Wohin man schaut – Drachen. Sie leben vor allem in Gewässern, doch eigentlich findet man sie überall:

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Quellen:
Scott Forbes: China. Der cool-verrückte Reiseführer, Verlag: National Geographic (26. Februar 2013), S. 6 und 7
ZDF  ‚Terra X‘: Drachen | abgerufen am 15.11.2015
xuexizhongwen: Asiatische Drachen – Beschreibung und Bedeutung | abgerufen am 15.11.2015

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